Proposition 8, California's ban on gay marriage, overturned by judge

• US district court rules to lift Proposition 8 immediately
• Victory for civil rights advocates following 13-day hearing

Californians celebrate overturning of Proposition 8
Opponents to same-sex marriage say that allowing such unions is a threat to the traditional family in America Photograph: Kevin Bartram/Reuters
A ban on same-sex marriages in California has been ruled unconstitutional by a federal judge, marking a major turning point in a controversial debate that has divided America.
In a politically charged judgment, US District Court Chief Judge Vaughn Walker handed gay rights advocates a critical victory after a 13-day hearing.
Crucially, he also ordered that the ban, approved by the voters and known as Proposition 8, should be lifted immediately, allowing gay and lesbian couples to marry while the case moves to a higher court for appeal.
Proposition 8 supporters had argued to keep the ban in place pending the outcome of their appeal. In a 136-page ruling, Walker said the lawsuit challenging the ban "demonstrated by overwhelming evidence" that it violates due process amid equal-protection rights under the US constitution.
"Proposition 8 fails to advance any rational basis in singling out gay men and lesbians for denial of a marriage licence," he said. "Indeed, the evidence shows Proposition 8 does nothing more than enshrine in the California constitution the notion that opposite-sex couples are superior to same-sex couples".
His ruling was greeted by cheers from some 70 same-sex marriage supporters outside the courthouse in San Francisco as they waved US flags and a large rainbow-striped flag – the symbol of the gay rights movement.
The debate has polarised America, dividing the public and the political establishment. Opponents, including many religious conservatives, see same-sex marriage as a threat to the "traditional family".
The ban was passed with 52% of the vote after the ballot was sponsored by the group Protect Marriage in what has been classed the most expensive political campaign on a social issue in US history.
Meanwhile, civil libertarians have argued it is a battle for equal rights.
The case will go to appeal to the 9th US Circuit Court of Appeals, and thereafter, possibly to the Supreme Court. The lawsuit was filed by two gay couples who claimed the ban violated their civil rights.
In all 18 witnesses gave evidence in the case, with academic experts testifying on topics ranging from the fitness of gay parents and religious views on homosexuality, to the historical meaning of marriage and the political influence of the gay rights movement.
Former US Solicitor General Theodore Olson, delivering the closing argument for the opponents of the ban, said that tradition or fears of harm to heterosexual unions were not legally sufficient grounds on which to discriminate against gay couples.
Meanwhile the defence lawyers called just two witnesses, arguing that they did not need to present expert testimony because US Supreme Court precedent was on their side. They argued that gay marriage was an experiment with unknown social consequences and should be left to the voters to decide to accept or reject it.
Religious and conservative groups, who had sponsored the ban, said that cultures around the world, as well as previous court decisions and Congress all accepted "the common sense belief that children do best when they are raised by their own father and mother. "
The governor of California, Arnold Schwarzenegger, and the California Attorney, refused to support Proposition 8. "For the hundreds of thousands of Californians in gay and lesbian households who are managing their day-to-day lives, this decision affirms the full legal protections and safeguards I believe everyone deserves," Schwarzenegger said in a statement released by his office.
"At the same time, i
"It provides an opportunity for all Californians to consider our history of leading the way to the future …of treating all people and their relationships with equal respect and dignity,." Schwarzenegger said.
"Today's decision is by no means California's first milestone, nor our last, on America's road to equality and freedom for all people."
The verdict is the second in a federal gay marriage case to fall down in recent weeks. In Massachusetts last month a federal judge ruled that legally married gay couples in the state had been wrongly denied the federal financial benefits of marriage because of a law preventing the US government from recognising same-sex unions.
Currently same-sex couples can only legally marry in Massachusetts, Iowa, Connecticut, Vermont, New Hampshire and Washington DC.


  • 2010-08-05
  • 旺報
  • 【洪奇昌】


     最近,中國社會科學院金融研究中心副主任王松奇表示,中國2009年GDP總額為4.985兆美元,依照今年經濟成長率預估,2010年 中國必將超越日本,成為世界第二大經濟體。他還指出,調結構、上水平、盡快提升人均GDP,才是中國經濟發展的當務之急。除了經濟成長,不可否認,中國整 體綜合國力,已經迅速崛起。王副主任所言,誠屬的論。

     改革開放30年,中國藉著「城鄉二元體制」,與此制度下釋出的2億多農民工的廉價勞力,創造出年均GDP成長率9.5%以上、前所未見的 「人類歷史上經濟發展奇蹟」,「30年走完人家100年的路」。現在貪汙的「裸官」、改革開放後致富的中產階級、中共「老革命」誓欲滅之的「富商、資產階 級」,卻開始由「崛起」的中國,外移到美、加、紐、澳。


     1980年代初改革開放初始的第一波中國移民,多為底層勞工的偷渡客,而1990年初改革開放路線確定後的第二波「洋插隊」,是在出國留 學深造後而不歸國。現在,由於投資移民的門檻,必須僱用一定數量員工、每年達一定利潤;近十年的第三波中國移民主流是「技術移民」,技術移民與投資移民的 比例約為20︰1。

     根據《南方周末》報導,新富階層、知識菁英已成為新世紀中國移民潮的主力軍,「幾乎所有一線城市中產階級的集體感受:每個人身邊都有起碼 一個朋友正在或已經辦理了移民」。一批批名校碩士以上學歷、精通英語、專業領域、收入豐殷的中產菁英,褪下在國內「成功人士」的光環,成為中國移民潮的大 宗。這些中國菁英階級的移民者,著眼自己子女的未來,希望下一代能在異國延續自己在國內的成功。

     子曰:「危邦不入,亂邦不居。天下有道則見,無道則隱。邦有道,貧且賤焉,恥也;邦無道,富且貴焉,恥也。」一語道盡了中國知識分子、菁 英階級移民的心路歷程!從社會面看,中國自改革開放以來,一切向「錢」看;現在,合理化中共統治的基礎便是「經濟成長」。至於成長背後的社會陰暗面事實, 官方無意處理,更將此視為「破壞社會和諧」。

     中產階級是社會理性聲音來源、中流砥柱,一旦出走,繼而起者,將是中低層的「順民」,對於政治的參與、監督,至多只是基本「維權層次」。 他們若成為「不變的中共統治階級」的權力馭駛新對象,則社會流動將會停滯。尤有甚者,當腐化、不公義繼續,中國距離夢想中的強國、大國崛起,也就依然遙 遠。


鉅亨網新聞中心 (來源:世華財訊) 2010-08-05 10:30:20

 墨西哥環境部長表示,墨西哥正在尋求恰當的方法向英國石油公司要求石油泄漏的生態經濟破壞賠償。  綜合媒體8月5日報導,墨西哥環境部長Juan Elvira4日表示,政府最終將向英國石油公司(BP PLC)尋求因石油泄漏造成的墨西哥灣生物多樣化損失金錢賠償,即使到目前為止石油還沒有到達墨西哥的水域。 

Elvira在一個全球變暖會議的間隙表示,環境部和外交部的法律部門正在尋找恰當的方法,首先尋求墨西哥監控這場事故所吸收成本的補償,然后,是對養蝦和漁業等行業造成的經濟影響。  他表示,墨西哥的官員正與美國官員合作,量化墨西哥灣的長期環境破壞,認為英國石油公司應對金槍魚,蝦,海豚,魚和鳥類以及植被的破壞負責。 

9月他將訪問華盛頓,希望就如何達成這個政治協議交換意見。Elvira表示協議可能包括美國和墨西哥對石油泄漏環境影響的聯合聲明。  英國石油公司4日表示,它成功的用鉆探泥漿堵塞墨西哥灣Macondo油井,做為永久封閉該油井計劃的一部分。4月Deepwater Horizon鉆塔爆炸并沉沒以后,預計490萬桶原油流入墨西哥灣。英國石油撥出200億美元的資金補償美國企業和工人的損失。


墨西哥為季節性洋流和颶風季節大風暴可能導致的石油流入境內做好了準備。迄今為止,一場颶風和另一場暴風沒有使石油進入墨西哥水域。  (紀樂航 編譯)


2010-08-05 05:47:00
(本報訊)英倫銀行總裁金默文(Mervyn King)表示,明年英國通貨膨脹率持續高漲,消費者 物價指數仍超過政府預期的2%。 金默文在國會財政特別委員會質詢中表示,儘管今年第2季經濟成長率令人振奮地達1.1%,但全年消費者物價指數持續高於3%,他對英國的經濟成長不表樂 觀,恐陷於停滯性通貨膨脹。 今年公家機關已凍結調薪,私人機構調薪的幅度約2%,尚低於通貨膨脹指數1.5%。英國總工會秘書長Brendan Barber擔心公務部門薪資凍結將增加未來經濟衰退的風險。 財政特別委員會主席Andrew Tyrie憂慮財政部長George Osborne的緊急預算將導致經濟衰退,其他委員則質詢英倫銀行提供中小企業融資的額度。K氏總裁表示,緊急預算不會帶來二次經濟衰退,但目前銀行體系 尚未從金融危機中復原,因此英格蘭銀行無法提供過多金融協助。未來銀行利率仍須一段時間才能回復正常。

英媒:中國強 全球旺

2010年 08月 05日 00:00    中國窗
    英媒:中國強 全球旺
    【商報綜合報道】隨著中國政府加強調控經濟過快、過熱發展,中國經濟增速料將繼續放緩。中國國家信息中心昨日發布報告預計,三季度經濟料繼 續放緩,國內生產總值(GDP)預計同比增長9.2%;物價延續溫和上漲,居民消費價格指數(CPI)增長約3%。有國內媒體認為,中國經濟面臨「次蕭 條」之憂。另BBC認為,7月份中國制造業增長繼續放緩,為17個月以來的最低水平,這給全球金融市場經濟狀况敲響了警鐘;而英國《衛報》認為,中國經濟 須「再次崛起」,西方應該給予中國成功的機會。
     國信中心的報告稱,在庫存回補結束、刺激政策邊際效應遞減、基數抬高等因素影響下,中國經濟增速繼續呈放緩態勢,通脹預期有所減弱。初估三季度國內生產總 值(GDP)增長9.2%左右,居民消費價格指數(CPI)增長3%左右。報告指出,加大對新興產業、民間投資、保障房建設和已開工在建投資項目支持應成 為下半年經濟工作重點。中國上半年GDP同比增長11.1%,其中二季度增速回落至10.3%。
    《中國經濟週刊》最新一期刊文稱,中國人民大學經濟學院最新發布的《中國宏觀經濟分析與預測報告(2010年中期)》,十分鮮明地提出了未 來幾個月中國經濟將面臨「次蕭條」的看法,并認為上海增長先回落。報告認為,認為中國宏觀經濟「遠慮」(長期經濟增長動力不足)甚於「近憂」(經濟增長速 度下降)。中國人民大學經濟學院院長楊瑞龍表示,目前宏觀經濟繁榮、高漲的局面具有強烈的短期性和虛假性,上半年宏觀經濟產出快速增長,價格快速回升的態 勢,并不能說明中國經濟已經步入持久上升周期。許多境外研究機構認為,相關數據說明中國經濟增長放緩是既成事實。但許多內地專家認為,即使如此,中國經濟 也已經走上了穩健增長的軌道。
    「中國對世界經濟的貢獻是毋庸置疑的。2010年中國對世界經濟增長的貢獻將達到1/3,遠遠超過美國。」日本研究中國經濟問題的著名經濟 學家關志雄日前如是說。正因如此,中國經濟的任何風吹草動都會引起世界的關注。近日,英國《衛報》網站就發表了一篇題為《中國太大,大到不能破產》的文 章,稱中國經濟必須「再次崛起」。文章指出,中國的經濟增長令人矚目。然而,這種成功也許已經走到了盡頭。中國將必須再次崛起,以在縮小貧富差距、減輕環 境惡化的同時平衡經濟增長。13億人民的境况取決於此,整個世界的經濟也如此。全球必須盡其所能幫助中國成功。


2010-08-04 21:28:21 中央社台北2010年8月4日電

駿懋銀行集團(Lloyds Banking Group Plc)旗下的抵押貸款銀行─哈利法克斯銀行(Halifax)表示,英國7月份房價漲幅創4個月來最大,因為空前低利率和經濟復甦推升房屋需求。

哈 利法克斯銀行今天在電郵聲明中表示,7月英國平均房價上漲0.6%,達16萬7425英鎊(26萬6540美元),扭轉6月的跌勢。7月房價自去年同期上 揚4.6%,目前較2007年8月的高點低16%。 哈利法克斯經濟師艾里斯(Martin Ellis)在聲明中表示,「2010年房價整體將大致維持不變,但低利率和經濟復甦正支撐需求,並持續支持市場。」

英國經濟第2季以近3倍的速度增長,鞏固經濟復甦,而低利率使得屋主能以較低價格支付房貸。彭博新聞調查59位經濟師全部表示,英格蘭銀行(The Bank ofEngland)明天將維持基準利率在0.5%的空前低點。

台北時間晚間9時26分,英鎊兌美元為1英鎊兌1.5922美元。(譯者:中央社陳家瑜) 新聞來源:
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